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Only in Africa, una aventura con mountain bikes en los parques más inaccesibles de África

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Only in Africa, una aventura con mountain bikes en los parques más inaccesibles de África


Querés viajar en bicicleta, pero: que el equipo, que la comida, que los mapas, que la bici, que las rutas, que todo eso y mucho más, que todo pinta tan lindo y tan complejo a la vez… Por eso Jime y Andrés, de lavidadeviaje.com se formularon y contestaron en esta nota muchas de las dudas que reciben en su sitio y redes a diario.

Quiero viajar pero tengo miedo. ¿Qué hago?
Tan simple como llevarte los miedos de viaje. Los grandes fantasmas que tenemos empiezan a irse cuando accionamos. Y tené muy presente esto: no es que los miedos vayan a desaparecer. En la medida en que vayas probando cosas nuevas, los miedos se van a ir transformando y van a reemplazarse por otros. No hay que tenerle miedo al miedo, es una emoción más como tantas otras.

¿Llega a ser limitante no tener un compañero o compañera de viaje?
En nuestro caso viajamos en pareja. Pero por lo que nos contaron otros viajeros y viajeras, viajar en solitario es una experiencia muy enriquecedora. Como todo en la vida, depende de la personalidad, de los gustos y de las búsquedas de cada persona.


Lo que sí queremos dejar en claro es que hay que tener muy en cuenta la famosa frase: más vale solo que mal acompañado. No es joda viajar en bici de a dos, así que elegí un compañero o compañera que conozcas muy bien.

¿Entrenan mucho antes de empezar un viaje?
No. En general nuestro entrenamiento es en la ruta, algo que sabemos que no está bueno, porque los primeros días sobre la bici se hacen muy pero muy difíciles. Así que intentá no seguir nuestro ejemplo.



¿Cuántos kilómetros pedalean por día?

No podemos decir con exactitud cuántos kilómetros pedaleamos por día porque depende de las condiciones climáticas, del cansancio, de las ganas de quedarnos en algún lugar, de la gente que conozcamos, etcétera, etcétera, etcétera.

Hay días que sumamos entre 100 y 125 kilómetros, otros 30, por el viento en contra, y cuando nos tocaron tormentas de viento llegamos a hacer solo 10 kilómetros en un día. En estos casos armamos la carpa en el mejor lugar que encontremos o buscamos un refugio hasta que mejore el clima.
Es importante que aprendas a administrar tu energía, porque muchas veces no tiene sentido que te esfuerces de más cuando no se puede pedalear. Quizás al otro día sí lo puedas hacer, en menos tiempo y más tranqui. Intentá no sobreexigirte y disfrutar del viaje.

¿Qué cosas no me pueden faltar?
Antes de entrar en este punto queremos decirte algo importante: intentá no escatimar en el equipo. Viajando te vas a dar cuenta que todo lo que compres es una inversión.
La carpa es súper importante porque va a ser tu casa durante los meses que estés en la ruta. Si no tenés una de buena calidad que te proteja del frío, del viento y de la lluvia, te podemos asegurar que la vas a pasar mal. Lo mismo para los aislantes y la bolsa de dormir: descansar bien es algo que tenés que priorizar para poder tener un buen rendimiento físico.
El cortaplumas lo vas a usar para todo. Conseguí uno bueno y completo.

Respecto a la cocina: los cartuchos de recarga de las clásicas cocinas de camping suelen ser caros, de poca duración y nada ecológicos. Contar con una cocina a combustión te va a hacer ahorrar muchísimo dinero.
Para nosotros es imprescindible un espejo retrovisor y punteras en los pedales para que el pie esté en una correcta posición.
Tampoco te pueden faltar un bloqueador solar y anteojos para protegerte del sol y del viento.

¿Qué comen en la ruta?

Este es nuestro menú cicloviajero de todos los días:
-Desayuno:
Opción 1: café o té + pan con mermelada o dulce de leche.
Opción 2: avena cocida + nueces + canela.
Opción 3: frutas + cereales + miel + avena cocida.
Colación de media mañana:
Fruta o frutos secos.
-Almuerzo:
Opción 1: sandwiches de queso y tomate.
Opción 2: ensaladas (arvejas, choclo y/o lentejas con tomate, atún o algo liviano, para seguir pedaleando el resto del día).
Opción 3: fruta y frutos secos.
-Merienda:
Fruta o frutos secos
-Cena:
Arroz, polenta o fideos (es lo más barato, lo que más llena y lo que más rinde). Un consejo: cuando cargamos pan, la cantidad la calculamos en función de los días que vamos a estar en la ruta sin acceso a reponerlo. En nuestro caso, medio kilo por día. Lo que no nos puede faltar es aceite de oliva, queso rallado y especias para darle más vida a las comidas. ¿Cómo calculan la cantidad de agua que tienen que llevar?

¿Cómo calculan la cantidad de agua que tienen que llevar?
Antes de salir estudiamos el mapa del recorrido y nos fijamos si hay ríos, parajes o pueblos donde recargar las caramañolas.

Dependiendo de la cantidad de días que estemos en la ruta y cuán desolada sea, pensamos los litros de agua que necesitamos llevar. En la provincia de Santa Cruz llegamos a tener 40 litros de agua para sobrevivir cuatro días en la estepa patagónica.

¿Qué repuestos llevan para las bicicletas?

Lo mínimo e indispensable: parches, solución, saca cubiertas, dos cámaras de repuesto y una multiherramienta (la herramienta básica que las y los cicloturistas deberían tener siempre en su alforja).
También llevamos una cubierta de kevlar de repuesto (nunca está de más y como se puede enrollar es práctica para llevar).



¿Cómo calculan el tiempo para ir de un punto a otro?
Calculamos que podemos hacer 90 kilómetros en un día ideal de pedaleo (a veces más, a veces menos). Teniendo esto en cuenta, evaluamos la distancia total y dividimos el camino en días. Por ejemplo, si la distancia de una ciudad a otra es de 160 kilómetros, estimamos hacerlo en dos o tres días (esto dependerá de las subidas y bajadas que tenga la ruta y de las condiciones climáticas).
En cuanto a lo que llevamos para comer, aplicamos la teoría del +1: si pensamos hacer el trayecto en tres días, calculamos la cantidad de comida y agua que necesitaríamos cargar para cuatro o cinco días, dependiendo de si nos vamos a poder abastecer o no durante el camino (siempre conviene tener de más y nunca de menos).

¿Cómo puedo saber cuál es el desnivel de la ruta?
Lo más útil y rápido si estás planificando un viaje es usar Google Maps. Si querés algo más específico, te recomendamos las páginas Ride with GPS y Wikiloc. Y si sos un artesano o artesana de los mapas, lo mejor es dibujar el recorrido que vayas a hacer con el Google Earth (para eso tenés que descargarte el programa en tu computadora) y usar la opción “Ver perfil de desnivel”.
Si estás viajando, la opción más recomendada es usar la aplicación maps.me, que se puede usar sin datos. Otra alternativa es llevar un GPS.

¿Cómo hacen cuando les toca una subida constante?
Las subidas hay que subirlas, no queda otra. Dependiendo de la inclinación de la ruta y del cansancio que tengas, podés bajarte y caminar empujando la bici. En ese caso es recomendable caminar por la banquina del carril contrario, así podés ver con anticipación el tránsito. Un consejo técnico: priorizá la relación de las velocidades bajas de la bicicleta. ¿Qué significa eso? Simple: ponerle a la bicicleta el piñón más grande que se pueda, para hacer más livianas las subidas.

¿Qué medidas de seguridad tengo que tener mientras pedaleo?
Si bien cada cicloviajero y cicloviajera tiene su librito en cuanto a medidas de seguridad en la ruta, nosotros te aconsejamos:
–Viajá con pecheras reflectivas en tramos de mucho tránsito o en días de niebla y lluvia.
–Agregale a la bicicleta un espejo retrovisor (chequeá si está bien colocado, porque a veces con la vibración se puede aflojar y en esos casos conviene asegurarlo con cinta y/o precintos). Usando el espejo podemos ver lo que pasa con el tránsito a nuestras espaldas sin necesidad de girar la cabeza, algo clave cuando estás en la ruta con mucho tránsito.
–Llevá casco. Amuchas personas les molesta, pero es una medida de seguridad súper importante. Además, en lugares de mucho sol es una muy buena protección para evitar golpes de calor.
–Pedaleá siempre sobre la línea blanca. En los casos donde veas que viene un auto adelante y otro atrás, lo mejor es bajar a la banquina. Si se puede seguir pedaleando buenísimo, y si no frenás y esperás a que pasen los autos. Si elegís viajar en bicicleta, no creemos que el apuro por llegar a algún lado sea tu problema.
–Al viajar junto a otra persona, las distancias entre uno y otro no deben ser muy grandes. En tramos de mucho tránsito solemos ir juntos (siempre uno atrás del otro, nunca en paralelo) y nos decimos palabras clave como “abajo”, “auto”, “banquina”, para saber qué está pasando a nuestras espaldas y poder actuar en conjunto.
–Nunca te confíes: usá todos tus sentidos a la hora de pedalear en la ruta. Evitá usar auriculares, ya que los oídos son tus mejores aliados.
–No excedas la velocidad en bajadas pronunciadas. Puede ser muy divertida la aventura, pero una bicicleta cargada a más de 50 km/h resulta poco maniobrable y un golpe fuerte puede terminar tu viaje.
–Cuando haya bicisendas, usalas. Cuando haya banquinas asfaltadas, también. Siemprte, sin excepción.

¿Es recomendable escuchar música mientras se pedalea?
Depende. En rutas con mucho tránsito no, pero en caminos secundarios o rurales se puede. En nuestro caso preferimos no usar auriculares y llevar en nuestros viajes un parlante recargable que nos permite escuchar música sin dejar de oír el sonido ambiente.

¿Qué cosas de las que llevan no llevarían en los próximos viajes?
Nuestra filosofía es muy simple: si en los primeros días de viaje detectamos que hay ciertas cosas que no usamos, en el próximo viaje se quedan en casa (a no ser que nos hayamos cansado de cargarlas y las hayamos regalado en el camino). Con el paso del tiempo entendés que para viajar no necesitás llevar tanto. Cuanto más livianos, mejor.

¿Cómo hacen cuando quieren ir al baño?

Como cualquier persona que está manejando en la ruta: buscamos un lugar que no esté a la vista, llevamos papel higiénico, esperamos… y volvemos con el papel, lo ponemos en una bolsa y cuando se pueda lo tiramos en un tacho de basura.

¿Cómo se manejan con el dinero?
-Llevamos efectivo para las compras diarias.
-Tenemos una tarjeta de crédito y débito por si nos quedamos sin efectivo.

¿Cómo se comunican con su familia?
Aunque sea un poco obvia la respuesta, llevamos de viaje a ese aparatito que todos guardamos en los bolsillos: el celular. Muchas veces tuvimos que cambiarle el chip por el de la compañía que brindaba cobertura en la zona donde estábamos pedaleando (por ejemplo, cuando estuvimos de viaje por Chile), para no depender exclusivamente del wifi.

Cuando viajamos por lugares naturales en donde por varios días no vamos a tener la posibilidad de comunicarnos vía celular, usamos un dispositivo de geolocalización satelital bidireccional: el Spot X de la marca Spot.

Con él podemos enviar y recibir mensajes de texto o mails, mandar un mensaje de S.O.S en caso de estar en peligro o enviarle a contactos pre-cargados un aviso de que todo está bien, incluyendo un link con la ubicación exacta desde donde se mandó el mensaje.

¿Cómo consigo dónde hospedarme?
Existen varias redes de hospedaje que te pueden ser útiles para conseguir un lugar donde descansar, ahorrar dinero y ganar experiencias:
–Couchsurfing es una comunidad de ayuda global a viajeros y viajeras. Tenés que crearte un perfil en couchsurfing.com y completar todos los datos (esto es muy importante, porque es tu carta de presentación). Luego vas a poder mandarle una solicitud a un host o anfitrión para que te confirme si puede recibirte en su casa. No hay dinero de por medio, pero no se trata de usar las instalaciones de la casa y nada más, sino de colaborar de la manera que más te guste con la persona que te aloja (limpiando, lavando, cocinando, etcétera). Generalmente el tiempo máximo para quedarte en una misma casa es de tres días. Después de la estadía, el sistema te va a pedir que dejes una referencia de tu anfitrión y él también tendrá que dar la suya de vos. Es una excelente manera de conocer la cultura local desde adentro.
–Warmshowers es una red de intercambio mundial de hospedaje exclusiva para viajeros y viajeras en bici. Hay que cerar una cuenta con todos tus datos en warmshowers.org y, al igual que Couchsurfing, se envían solicitudes a través de la página. También hay un mapa interactivo y otras herramientas que pueden servirte para encontrar hospedaje cerca de tu ruta. Pueden brindarte una cama o un espacio para armar la carpa.

–Casa de ciclistas. Son casas de personas apasionadas por la bicicleta que reciben cicloviajeros y cicloviajeras. Generalmente te tenés que contactar por teléfono o por mail con el dueño o dueña de la casa para saber si tiene disponibilidad, aunque también existen casas de ciclistas sin anfitriones pero con las puertas abiertas para quienes necesiten unos días de descanso. Entrá en Casa de Ciclistas en Latinoamérica https://cdclatinoamerica.wordpress.com, que ahí están todas las direcciones y números de contacto.

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